A természet elrejtett dolgait kikutathatja az ember, Isten bölcsesége kikutathatatlan; az ahhoz vezető út az istenfélelem

1. Bizony, az ezüstnek bányája van, és helye az aranynak, ahol tisztítják.
2. A vasat a földből hozzák elő, a követ pedig érccé olvasztják.
3. Határt vet [az ember] a sötétségnek, és átkutatja egészen és végig a homálynak és a halál árnyékának kövét.
4. Aknát tör távol a lakóktól: mintha lábukról is megfelejtkeznének, alámerülnek és lebegnek emberektől messze.
5. Van föld, amelyből kenyér terem, alant pedig fel van forgatva, mintegy tűz által;
6. Köveiben zafír található, göröngyeiben arany van.
7. Van ösvény, amelyet nem ismer a sas, sem a sólyom szeme nem látja azt.
8. Nem tudják azt büszke vadak, az oroszlán sem lépked azon.
9. Ráveti kezét [az ember] a kovakőre, a hegyeket tövükből kiforgatja.
10. A sziklákban tárnákat hasít, és minden drága dolgot meglát a szeme.
11. Elköti a folyók szivárgását, az elrejtett dolgot pedig világosságra hozza.
12. De a bölcsesség hol található, és az értelemnek hol van a helye?
13. Halandó a hozzá vivő utat nem ismeri, az élők földjén az nem található.
14. A mélység azt mondja: Nincsen az bennem; a tenger azt mondja: Énnálam sincsen.
15. Színaranyért meg nem szerezhető, ára ezüsttel meg nem fizethető.
16. Nem mérhető össze Ofir aranyával, nem drága onixszal, sem zafírral.
17. Nem ér fel vele az arany és gyémánt, aranyedényekért be nem cserélhető.
18. Korall és kristály említni sem való; a bölcsesség ára drágább a gyöngyöknél.
19. Nem ér fel vele Kúsnak topáza, színarannyal sem mérhető össze.
20. A bölcsesség honnan jő tehát, és hol van helye az értelemnek?
21. Rejtve van az minden élő szemei előtt, az ég madarai elől is fedve van.
22. A pokol és halál azt mondják: [Csak] hírét hallottuk füleinkkel!
23. Isten tudja annak útját, ő ismeri annak helyét.
24. Mert ő ellát a föld határaira, ő lát mindent az ég alatt.
25. Mikor a szélnek súlyt szerzett, és a vizeket mértékre vette;
26. Mikor az esőnek határt szabott, és mennydörgő villámoknak utat:
27. Akkor látta és kijelentette azt, megalapította és meg is vizsgálta azt.
28. Az embernek pedig mondá: Íme, az Úrnak félelme: az a bölcsesség, és az értelem: a gonosztól való eltávozás.